Anosmie réversible le SARS-CoV-2 n’infecterait pas les nerfs olfactifs

Anosmie réversible le SARS-CoV-2 n’infecterait pas les nerfs olfactifs

La perte d’odorat est signe fréquent au cours de la Covid-19, certaines études ont suggéré qu’elle serait due à une infection des neurones olfactifs par le virus.

Mais une etude: « Massive transient damage of the olfactory epithelium associated with infection of sustentacular cells by SARS-CoV-2 in golden Syrian hamsters. Brain, Behavior, and Immunity, 3 juillet 2020. https://doi.org/10.1016/j.bbi.2020.06.032« 
chez le hamster par des chercheurs suggère que, si le SARS-CoV-2 infecte en effet diverses cellules de la muqueuse nasale, il épargne les nerfs olfactifs.

Comprendre la capacité qu’aurait le nouveau coronavirus de passer dans le système nerveux central via le réseau olfactif est un enjeu important eu égard au nombre de patients atteints de Covid-19 ayant eu des manifestations neurologiques, notamment dans les cas sévères de la maladie. En ce qui concerne les neurones olfactifs, cette étude a montré que le SARS-CoV-2 est capable d’infecter massivement leurs cellules de soutien, dites cellules sustentaculaires (grâce à l’enzyme de conversion de l’angiotensine 2 ACE2, qui est récepteur pour le virus), mais sans toucher le nerf olfactif.

Les chercheurs n’ont ainsi pas décelé la présence du virus dans le système nerveux central plus précisément, dans le bulbe olfactif.

L’anosmie serait alors due à la desquamation de l’épithélium nasal, liée probablement à l’infiltration massive de cellules immunitaires induite par l’infection. Un dommage réversible, à en croire les résultats de cette enquête : 50 % de la structure initiale serait récupérée 14 jours après le début de l’infection…

Sources:

Bryche B, St Albin A, Murri S, et al. Massive transient damage of the olfactory epithelium associated with infection of sustentacular cells by SARS-CoV-2 in golden Syrian hamsters. Brain, Behavior, and Immunity, 3 juillet 2020. https://doi.org/10.1016/j.bbi.2020.06.032

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