Mutation du virus Covid-19 Sars cov 2

À mesure que le coronavirus se propage dans le monde, il est à craindre qu’il ne se transforme en une forme plus transmissible, plus dangereuse ou les deux, ce qui pourrait aggraver la crise sanitaire mondiale. Que savons-nous de l’évolution du virus?

Le virus mute-t-il?
Tous les virus mutent et le coronavirus Sars-Cov-2 qui cause Covid-19 ne fait pas exception. Des mutations surviennent lorsque le virus se réplique à l’intérieur des cellules et des erreurs sont commises lors de la copie de son code génétique. Contrairement aux humains, dont les gènes sont écrits dans l’ADN double brin, les gènes du coronavirus sont portés sur de l’ARN simple brin.
À quelle vitesse le virus mute-t-il?

Le coronavirus est en fait assez stable. Les scientifiques ont analysé environ 13 000 échantillons en Grande-Bretagne depuis la mi-mars et ont constaté que de nouvelles mutations apparaissent environ deux fois par mois. Le taux de mutations est important car plus un virus mute rapidement, plus il change de comportement rapidement. Un virus à évolution rapide peut être plus difficile à fabriquer contre un vaccin car au moment où il a été développé, les parties du virus contre lesquelles le système immunitaire attaque pourraient avoir changé. La grippe saisonnière mute si rapidement que nous avons besoin d’un vaccin différent chaque année.
Comment le coronavirus varie-t-il dans le monde?
Le code génétique des coronavirus du monde entier montre qu’il se divise en groupes à mesure qu’il se propage. Il n’y a rien d’inhabituel à cela. Des chercheurs allemands ont identifié trois principaux groupes génétiques du virus en avril, qu’ils ont nommés A, B et C. Les groupes A et C se trouvent principalement chez les Européens et les Américains, tandis que le groupe B est le plus fréquent en Asie de l’Est. Mais il existe également des groupes plus petits, que les scientifiques peuvent utiliser pour retracer les infections jusqu’à leurs sources, et finalement dans une région comme Wuhan ou le nord de l’Italie.
Pourquoi les mutations sont-elles importantes?
Les mutations se produisent par hasard tout le temps. La plupart ont peu d’effet et certains entravent le virus, mais au fil du temps, des mutations uniques ou multiples peuvent potentiellement s’accumuler, ce qui rend le virus plus efficace en lui permettant de se propager plus facilement. Les mutations peuvent également rendre le virus plus dangereux, par exemple en le rendant plus efficace pour infecter les cellules.

Quelles mutations le virus a-t-il détectées?
Un certain nombre de mutations ont retenu l’attention des scientifiques. Des chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine ont étudié plus de 5 000 génomes de coronavirus du monde entier et découvert plusieurs mutations qui pourraient être la preuve de l’adaptation du virus à l’homme. Deux mutations se trouvent dans la protéine critique «spike» que le virus utilise pour envahir les cellules.

Les mutations de pointe sont rares pour le moment, mais Martin Hibberd, professeur de maladies infectieuses émergentes et auteur principal de l’étude, qui n’a pas encore été évaluée par des pairs, a déclaré que leur émergence a souligné la nécessité d’une surveillance mondiale du virus. Cela révélera si les nouvelles mutations l’aident à se propager et s’il faudra peut-être repenser les vaccins.

Dans une autre étude préliminaire, des scientifiques de l’Université de Sheffield et du Laboratoire national Los Alamos au Nouveau-Mexique ont trouvé des mutations similaires dans la protéine de pointe qui, selon les auteurs, pourraient aider l’infection à se propager. Bien que cela soit possible, d’autres scientifiques pensent qu’il est trop tôt pour savoir si l’une des mutations aide le virus à prospérer.

Le professeur Nick Loman de l’Université de Birmingham a déclaré que tous les coronavirus sont très similaires et que des virus présentant des mutations particulières peuvent se développer dans différentes zones pour diverses raisons. Un facteur majeur est le virus qui s’impose en premier, le soi-disant effet fondateur, qui peut se résumer aux plans de voyage d’une personne plutôt qu’à toute adaptation du virus. «Du point de vue des personnes qui sont naturellement préoccupées par cette pandémie, je suis sûr que peu importe les mutations du virus. Ce n’est pas un bon virus de toute façon », a-t-il déclaré. « Nous cherchons à voir si l’une des mutations change le comportement et nous n’avons aucune preuve pour cela. »

Qu’est-ce que les mutations peuvent nous dire d’autre?
Au fur et à mesure que les scientifiques en apprendront davantage sur la composition génétique des coronavirus, ils pourront utiliser les informations pour retracer l’infection d’un individu jusqu’aux grappes voisines et, finalement, revenir à son origine. Cela peut être utile pour retracer les épidémies et repérer les infections nouvellement importées. Mais une surveillance intense nous renseigne également sur la façon dont le virus mute et acquiert une résistance aux médicaments et vaccins qui seront utilisés à l’avenir.

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